Tutkimus: Suomi24:n keskusteluissa vähemmistöt ja maahanmuutto nähdään uhkana

Tutkimukseen koottiin koneoppimismallin avulla yli 100 000 keskustelupalstaviestiä ja yli 5000 uutistekstiä. Tutkimus osoitti, että Suomi24:n ja perinteisen median rasismipuhe eroavat voimakkaasti toisistaan.

Suomalaisessa mediassa ja keskustelupalstoilla käydään hyvin erilaista keskustelua rasismista. Tämä käy ilmi Aalto-yliopiston, Helsingin yliopiston ja Tampereen yliopiston tutkimuksesta, joka pohjautuu perinteisistä uutismedioista, kuten Helsingin Sanomista, Ylestä ja Aamulehdestä, sekä Suomi24-keskustelupalstalta kerättyyn aineistoon. Tutkittu aineisto on julkaistu vuosina 2011–2015.

Tutkijat käyttivät laajaan tekstiaineistoon soveltuvaa koneoppimismallia. Sen avulla he tunnistivat aihepiirejä, joissa rasismia käsiteltiin.He havaitsivat, että perinteisessä mediassa ja keskustelupalstalla jopa samoja aiheita käsiteltiin täysin eri tavoin.

”Esimerkiksi maahanmuutto-teema esiintyi Suomi24:ssä usein tunteita herättävänä asiana. Media taas käsitteli sitä enemmän tosiasiana”, Aalto-yliopiston vieraileva tutkija ja Helsingin yliopiston tutkija Matti Nelimarkka sanoo.
Kielipeli syö rasismi-termin painoarvoa

Toimittajat käsittelivät rasismia historiallisessa tai kansainvälisessä kontekstissa ja vakavana sosiaalisena ongelmana. Nettikeskusteluissa painottui taas usein ”käänteinen rasismi”: keskustelijat näkivät vähemmistöt ja maahanmuuton sekä niiden puolustajat uhkana. He viittasivat usein esimerkiksi ruotsinkieliseen väestöön suomenkielisiä sortavana rasistisena joukkona.

Tutkijoiden mukaan rasismi irtautuu keskustelupalstoilla usein historiallisesta asiayhteydestään. Keskustelijat myös liudentavat käsitteitä puhumalla esimerkiksi ikärasismista ja keksimällä kielirasismin kaltaisia uudissanoja.

”Sellaisten uusien sanojen kuin kielirasismi – jolla viitataan ruotsin kielen asemaan toisena virallisena kielenä – käyttäminen irrottaa rasismin historiallisista valta- ja alistussuhteista ja vähättelee rasismin uhrien kokemuksia. Tällaisella kielipelillä rasismi-termi menettää painoarvoaan”, sanoo Helsingin yliopiston apulaisprofessori Mervi Pantti.

Tutkijoiden mukaan Suomessa esiintyvä rakenteellinen rasismi, kuten kuluneella vuosikymmenellä koventunut maahanmuuttopolitiikka, on harvoin uutismedian aiheena. Myös uutisia ihonvärin vuoksi rasismin kohteiksi joutuneista ihmisistä julkaistaan lähinnä rasisminvastaisten kampanjoiden yhteydessä.

“Rodullistetun rasismin kokijoiden ääni jää taustalle, mikä tutkimuksessamme johtui myös aineistoksi valitun palstan erityisluonteesta. Kiinnittäisin kuitenkin huomiota myös siihen, ettei heidän äänensä kuulu liiemmin valtamediassakaan”, sanoo Tampereen yliopiston professori Kaarina Nikunen.

Tutkijat korostavat, ettei Suomi24 edusta kaikkea suomalaisen sosiaalisen median keskustelua. Se valittiin kuitenkin tutkimukseen, koska se on yksi Euroopan suurimmista ei-englanninkielisistä keskustelupalstoista.

Suomi24:stä poimittuja kirjoituksia oli 113 410, mikä vastasi noin puolta prosenttia kaikista tutkimusjakson aikana julkaistuista kirjoituksista. Uutismedioista aineistoon valittiin 5262 kirjoitusta, mikä vastasi noin 0,25 prosenttia kaikista artikkeleista, jotka näissä medioissa julkaistiin aineistonkeruun aikana.

Matti Nelimarkan mukaan massiivisen aineiston käsittely ei olisi ollut mahdollista ilman koneoppimiseen perustuvia menetelmiä.

”Uskomme, että nämä menetelmät auttavat tulevaisuudessa lisäämään ymmärrystämme yhteiskunnan tilasta”, hän sanoo.

Artikkeli julkaistiin hiljattain European Journal of Communication -lehdessä.

Suomen Akatemia on rahoittanut tutkimusta, ja se tehtiin Helsingin yliopiston, Aalto-yliopiston ja Tampereen yliopiston yhteistyönä osana Rasismi ja julkinen keskustelu hybridissä mediamaisemassa -tutkimushanketta.